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Cómo monitorear la frecuencia cardíaca

Cómo monitorear la frecuencia cardíaca

Frecuentemente cuando visitamos al médico, como parte de la revisión médica está la toma de signos vitales, entre los cuales está el escuchar los latidos del corazón para conocer el estado de salud de tu corazón. Es por eso que en este artículo te explicaremos lo que es la frecuencia cardíaca, como debemos de monitorearla.

 

¿Qué es la frecuencia cardíaca?

El rango de frecuencia cardíaca, es la cantidad de veces que el corazón late o se contrae durante un determinado periodo de tiempo, generalmente un minuto, es un rango importante que nos dice el estado de salud de una persona.  Para funcionar correctamente y tener una oxigenación en todo el cuerpo eficiente es necesario que con cada latido el corazón bombee y lleve ese oxígeno a todo el cuerpo. 

 

Esta frecuencia se mide con las pulsaciones o latidos y oscila entre sesenta y cien pulsaciones por minuto en un adulto sano en reposo.  Este rango varía según la edad: en los recién nacidos es elevada, conforme crecemos se va regularizando y se establece conforme la edad.

 

Frecuencia cardíaca normal en reposo de acuerdo con la edad:

 

¿Cómo medir la frecuencia cardiaca?

Si bien podemos establecer como un parámetro los datos anteriormente mencionados, la frecuencia cardiaca cambia de una persona a otra, es conveniente que cada individuo conozca la suya.

 

Podemos notar las pulsaciones por minutos en ciertas áreas del cuerpo como: en la muñeca, el lado del cuello, el interior del codo, la parte posterior de las rodillas, la zona de superior de los pies, la ingle principalmente. 

¿Cómo podemos sentirlo?  

La forma correcta de hacerlo es poner el dedo índice y el dedo medio o corazón en alguno de estos puntos; habitualmente, el pulso se suele tomar en la muñeca (ejerciendo una leve presión con dichos dedos -índice y medio- de una mano en la muñeca opuesta, justo en el área por debajo de la base del pulgar), o en  el cuello (a uno de los lados de la nuez, ejerciendo también una pequeña presión con esos dos dedos en esa zona) y contar el número de latidos durante sesenta segundos.

 

También podemos recurrir a diferentes dispositivos que marcan frecuencia cardíaca que se colocan en el dedo o los pulsómetros que usan algunos deportistas.

 

¿Qué factores alteran las pulsaciones?

Dentro de los factores que afectan la frecuencia cardíaca podemos encontrar los siguientes:

 

 

¿Qué revelan las pulsaciones?

Aunque, como hemos visto, el rango de normalidad es grande, un pulso demasiado bajo o demasiado elevado puede revelar algún problema de salud importante, por tanto es importante consultar al médico si nuestra frecuencia cardíaca supera los cien latidos por minuto en reposo. 

 

Otro aspecto importante es que aún estando en reposo existan síntomas como dificultad para respirar, mareos o desmayos.

 

Sabemos que cuando se practica deporte es normal que la frecuencia cardiaca se eleve, pero existe un límite recomendado para ello. 

 

La Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) recomienda, en líneas generales, calcularla restando la edad de cada persona a 220. La cifra resultante es la frecuencia cardíaca teórica máxima, que indica el número máximo de veces que el corazón debería latir por minuto.

 

 Existe un rango de frecuencia cardíaca de esfuerzo que no deberíamos sobrepasar cuando hacemos deporte.

 Se calcula multiplicando esa frecuencia cardiaca teórica máxima según la edad por un factor de corrección de 0,50 a 0,85. Es decir, dicho rango se debería mantener entre el 50% y el 85% del máximo permitido para su edad. 

 

Esto depende de la persona, la actividad física que realice y la edad. Son apreciaciones, lo adecuado es consultar a un especialista en el tema para descartar anomalías. 

Concluyendo entonces la práctica regular de ejercicio disminuye la frecuencia cardíaca, porque el corazón mejora su condición física y necesita trabajar menos para llevar los suministros de oxígeno y nutrientes a todo el organismo.

 

¿Cómo podemos mantener una frecuencia cardíaca normal?

 

Cuidar de nuestro corazón, es fundamental para llevar una vida larga y sin complicaciones. El ejercicio regular es vital para lograr este cometido.

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